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La sesta tappa della Volvo Ocean Race, da Itajaì a Miami, entra oggi nella seconda settimana. Ma, se la previsione iniziale dava la giornata di oggi come quella dell’arrivo in Florida, a mezzogiorno la testa della flotta si trovava ancora a 650 miglia dalla meta. Gli ultimi calcoli e le ultime elaborazioni indicano che mancano ancora tre giorni prima che le cinque barche comincino ad arrivare a Miami. E sono proprio gli americani di PUMA, i velisti che guidano la corsa dallo scorso 25 aprile verso il loro paese e che anche nelle ultime ore hanno continuato a mettere miglia fra sé e gli avversari. La barca guidata dallo skipper di Newport ha navigato per ben 3.300 miglia in testa e oggi gode di un margine solido di oltre 37 miglia sui più immediati inseguitori, gli spagnoli di Telefónica che la scorsa notte sono riusciti a risalire in seconda piazza, vincendo l’emozionante duello a distanza con CAMPER.

Navigando a nord e sopravento ai suoi rivali, il team di Iker Martínez ha guadagnato nel corso della notte, quando un aria un po’ più fresca gli ha permesso di tenere medie di velocità superiori. Nel periodo dalle 6 alle 9 di questa mattina, gli spagnoli hanno navigato a cinque nodi più che CAMPER, posizionato 30 miglia. Nell’ultimo report la barca guidata da Chris Nicholson è tornata ad accelerare e ha fatto registrare una velocità superiore ai 15 nodi, contro i 13,8 dei rivali e i due team sono separati da sole sette miglia.

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Abbiamo cercato di risalire per un po’ di giorni, ma cerchiamo di non accontentarci. C’è ancora molta strada da fare e molta acqua passerà sotto i ponti.Ha dichiarato il watch captain della barca azzurra Neal McDonald. “Le nostre opzioni si fanno meno aperte, man mano che il tempo passa e le cose cambiano così in fretta che dobbiamo continuare a controllare quel che succede.” Mc Donald ha ammesso che un possibile recupero è ancora possibile. “Tutta la regata potrebbe cambiare stanotte. Una volta che ci si ferma, anche una minima separazione potrebbe costiuire una grande differenza, una barca potrebbe essere in bonaccia e l’altra avere due o tre nodi di più. Nel giro di poche ore il distacco che abbiamo potrebbe diminuire. Dobbiamo essere cauti perché i prossimi giorni saranno complicati.” L’esperto velista britannico ha anche ammesso che a bordo c’è tensione. “Malgrado la navigazione sia molto piacevole, è stressante perché il tempo cambia spesso, si può vedere tutto il proprio lavoro svanire nel volgere di poche ore. E’ una regata facile in termini fisici ma molto dura in termini mentali.
 
Mentre stanno passando la Repubblica Dominicana, a circa 100 miglia sottovento del leader, gli equipaggi studiano il sistema migliore per far fronte al sistema di alta pressione, e quindi di vento debole, che si estende fra loro e Miami. Secondo Gonzalo Infante, responsabile della meteorologia della Volvo Ocean Race, questo fronte comincerà a dissiparsi da domani e rallenterà la flotta provocando una potenziale, nuova compressione della flotta di questa sesta tappa. Per affrontare questo ennesimo, e forse ultimo ostacolo meteo, Infante crede ci siano due possibili soluzioni: navigare all’interno delle Bahamas oppure fare rotta verso nord per attraversare l’anticiclone prima dell’isola di Eleuthera, punto di passaggio obbligato da dove avrà inizio il tratto finale verso Miami, da cui PUMA era lontano 460 miglia stamani.
In coda al plotone, Groupama e Abu Dhabi sono sempre alla ricerca di un modo per avvicinarsi ai tre in testa, questa mattina le barche di Franck Cammas e di Ian Walker erano ancora abbastanza lente e a 118 e 154 milgia rispettivamente da PUMA.
In questa situazione Groupama 4 pare voler giocare una carta diversa e si sta preparando a separarsi dai battistrada in un tentativo di proteggere la sua seconda posizione nella classifica generale, approfittando possibilmente dell’incertezza delle prossime 48 ore per recuperare terreno.
 
Camper-050612Intanto a Miami è stato aperto il Downtown Miami Race Village, che resterà attivo per il pubblico  fino al prossimo 20 maggio, quando la flotta partirà alla volta di Lisbona per la settima tappa. Prima di affrontare la traversata dell’atlantico, a Miami gli equipaggi disputeranno tre prove, la regata di prova ufficiale il 17 maggio, la Pro-Am il 18 e la PORTMIAMI In-Port Race, che assegnerà punti, sabato 19.
Alle ore 12 di oggi, quando si entra nella seconda settimana di regata in testa è sempre PUMA con un vantaggio di 37,3 miglia su Telefonica e di 44,3 miglia su CAMPER mentre Groupama 4 mantiene la quarta posizione, ma perde terreno e si trova a 118,7 miglia e Abu Dhabi è quinto a 154,3 miglia dal battistrada. Le velocità vanno dai 16 nodi di PUMA agli 8,3 di Abu Dhabi. Secondo le ultime previsioni le prime barche potrebbero raggiungere Miami il prossimo 9 maggio.
L’andamento della regata può essere seguito con la cartografia elettronica, aggiornata ogni tre ore, sul sito internet dell’evento www.volvooceanrace.com.
 
Posizioni al rilevamento delle ore 10 GMT (le 12 ora italiana) del 6 maggio:
1. PUMA Ocean Racing powered by BERG a 659, 3 miglia da Miami
2. Team Telefónica , +37,3
3. CAMPER con Emirates Team New Zealand, +44,3
4. Groupama sailing team, +118,7
5. Abu Dhabi Ocean Racing, +154,3
– Team Sanya, DNS
 
Classifica provvisoria Volvo Ocean Race 2011-12:
1. Team Telefónica, 149 punti
2. Groupama sailing team, 133
3. CAMPER con Emirates Team New Zealand, 124
4. PUMA Ocean Racing powered by BERG, 117
5. Abu Dhabi Ocean Racing, 58
6. Team Sanya, 25

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