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L’annuncio odierno conferma la presenza del terzo equipaggio per l’edizione 2014/15 del giro del mondo a vela in equipaggio, a oltre 18 mesi dalla data prevista per la partenza, e prefigura una tappa davvero impegnativa per i velisti, da Recife in Brasile ad Abu Dhabi, che porterà i team e i nuovissimi monotipo Volvo Ocean 65 a navigare alle insidiose latitudini meridionali. Già nella scorsa edizione Abu Dhabi è stata palcoscenico di una tappa storica della regata, la prima in Medio Oriente e l’Abu Dhabi Ocean Racing team, guidato dallo skipper Ian Walker, ha rappresentato anche il primo team arabo a partecipare.

vor-abu-dhabi-2Abu Dhabi ha messo in scena una tappa veramente originale e molto affascinante, con un sapore unico. Questo annuncio consolida il legame fra il nostro evento, la città e il paese tutto” ha dichiarato il CEO della Volvo Ocean Race Knut Frostad. “la tappa da Recife ad Abu Dhabi sarà una delle più lunghe e impegnative dell’intera storia della regata. Navigare così a sud non è mai semplice e questa sarà una tappa che metterà a seria prova le capacità dei velisti. La linea del traguardo di Abu Dhabi sarà senza dubbio una delle più attese dell’intero giro del mondo.
Abu Dhabi sarà la terza località sede di tappa sulla rotta, dopo la partenza da Alicante e l’arrivo della prima frazione a Recife, nello stato di Pernambuco, nel nord est del Brasile. Gli altri due team che hanno finora confermato la loro partecipazione sono quello femminile di Team SCA e uno proveniente proprio dal Brasile. Durante la scorsa edizione l’equipaggio di Abu Dhabi Ocean Racing alla guida di Ian Walker (nella foto a destra) ha fatto registrare alcuni importanti successi, fra cui un’emozionante vittoria a Lisbona al termine della tappa proveniente da Miami e tre vittorie nelle in-port fra cui una nelle acque di casa di Abu Dhabi. “Ian Walker è stato un ambasciatore perfetto sia per Abu Dhabi che per la Volvo Ocean Race, questo annuncio segna l’inizio di un nuovo capitolo per lo sport della vela negli Emirati.” ha aggiunto Frostad.

vor-abu-dhabi-3Nella scorsa edizione la tappa di Abu Dhabi ha portato oltre 120.000 visitatori nella località del golfo, che ha mostrato al mondo la sua lunga e profonda storia marittima.“Il nostro coinvolgimento nella Volvo Ocean Race ha affascinato la nostra gente, che ha una forte eredità nella navigazione” sono state le parole di SA Sheikh Sultan Bin Tahnoon Al Nahyan, presidente dell’Abu Dhabi Tourism & Culture Authority (TCA Abu Dhabi). “La regata ha lasciato un grande segno, aumentando la popolarità della vela e molte infrastrutture disponibili, cose che vogliamo continuare a implementare in questa seconda partecipazione.

vor-abu-dhabi-4Nel corso della scorsa edizione, il problema della pirateria nell’Oceano Indiano ha costretto gli organizzatori a trasportare le barche via nave per un tratto della tappa da Città del Capo. Per il 2014/15 gli organizzatori stanno valutando una serie di opzioni per garantire che i velisti non siano esposti a rischi, in base all’esperienza accumulata e attraverso un monitoraggio continuo della situazione nella zona. Abu Dhabi è dunque la settima località confermata sulla rotta della dodicesima edizione della Volvo Ocean Race, che nacqua come Whitbread Round the World Race nel 1973 ed è considerata come la massima espressione della vela oceanica. La regata partirà dal porto spagnolo di Alicante prima di visitare Recife e per proseguire verso Abu Dhabi. Successivamente i team navigheranno da Auckland in Nuova Zelanda alla volta di Itajaí – la seconda località brasiliana sulla rotta – prima di dirigersi verso Newport, nello stato nord americano del Rhode Island. La regata si concluderà a Goteborg, in Svezia, mentre le altre sedi di tappa, le lunghezze e l’esatto calendario saranno annunciati nelle prossime settimane.

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